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天文学家窥探原始星系

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CSIRO的紧凑阵列望远镜的天线。照片:David Smyth

CSIRO的射电望远镜探测出了宇宙仅有30亿年前形成的星系中第一颗恒星的原始材料 - 不到当前年龄的四分之一。这为研究这些早期星系如何成为第一颗恒星打开了一条通路。望远镜是位于新南威尔士州Narrabri附近的CSIRO的澳大利亚望远镜紧凑阵列望远镜。 CSIRO天文学家Ron Ekers教授说:“它是世界上极少数可以做这种艰巨工作的望远镜之一,因为它非常敏感,可以接收到正确波长的无线电波。

制造星星的原料是冷分子氢气H2。它不能被直接检测到,而是通过发射无线电波的“示踪剂”气体一氧化碳(CO)显示其存在。

在一个项目中,天文学家比约恩·埃蒙特(Bjorn Emonts)博士(CSIRO天文和空间科学)和他的同事们使用紧凑阵列(Compact Array)研究了一个巨大而疏远的恒星形成的“团块”或“原生星系”一起成为一个巨大的星系。这种称为蜘蛛网的结构距离红移2.16亿光年远。

Emonts博士的研究小组发现,Spiderweb在分子氢气中含有至少六千万倍于太阳质量的6×1010倍,分布在几乎25万光年的距离上。这一定是蜘蛛网上所见到的恒星形成的燃料。 Emonts说:“事实上,保持恒星再形成至少4000万年就足够了。

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