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由于果蝇,更好闻的啤酒

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下一次你看到一个水果飞在你的品脱啤酒周围盘旋,不要扑它 - 欣赏它。你目睹了酵母和昆虫之间的独特关系。一项新的研究表明,单细胞生物体已经发展为分泌果味气味,吸引果蝇,他们搭便车去绿色牧场。这些发现也可以解释一些工艺啤酒的甜香。

像许多科学发现一样,新作品是一场快乐事故的产物。比利时KU Leuven的遗传学家Kevin Verstrepen正在研究两种类型的酵母:一种是正常品系,另一种是在基因中发生突变,称为 ATF1 ,可以使细胞在发酵过程中产生较少的气味。他说:“没有人真正知道发生了什么事情,直到我懒得离开实验室在星期五把这些酵母放在板凳上时。巧合的是,一群果蝇(果蝇 melanogaster )选择了那个周末从邻近的遗传学实验室逃脱。当Verstrepen在星期一回到工作岗位时,他发现昆虫已经进入臭味酵母培养的路径,但忽略了突变菌落。

为了进一步探索,Verstrepen及其同事设立了一个封闭的“竞技场”,将水果,花或溶剂状的芳香抽入一个角落。另一个角落收到来自 ATF1 -缺陷酵母的一剂气味。剩下的两个角落发出无味的空气流作为控制。正如预期的那样,苍蝇几乎完全聚集在角落,散发出带有完整基因的酵母芳香气味。对昆虫大脑的分析表明,暴露于臭味酵母的苍蝇中的神经元以与暴露于无味空气或缺乏酵母菌株气味的那些完全不同的方式进行响应,研究人员今天在线报告了细胞报告 。 Verstrepen说,这是有道理的,果蝇会发展为吸引酵母气味。毕竟,这些气味闻起来像昆虫最喜欢的食物:腐烂的水果。但是酵母是什么呢?

Verstrepen认为他有答案。他的小组进行的其他实验表明,酵母细胞能够粘附在果蝇附属物上的细小毛发上。每次苍蝇找到一种新的水果时,它都会带来酵母。此外,科学家们发现,酵母在其种群迅速增长时更容易散发吸蝇气味,这表明香气是一种进化适应,可防止酵母菌群过度拥挤。 “当[酵母是]吃一块香蕉时,人口正在呈指数增长。所以也许这对其中一些人来说是有道理的,“Verstrepen说。酵母也可能欺骗苍蝇成为他们的媒人。随着昆虫从一种腐烂的果实转移到另一种腐烂的果实,它们将一个酵母菌群的成员运送到下一个,从而帮助微生物繁殖并繁殖与遥远的,遗传上不同的菌株。

瑞典农业科学大学的化学生态学家Paul Becher说:“[这项研究]增加了酵母生产这些[芳香分子]吸引昆虫这一想法的证据 - 化合物不仅仅是废物,”Paul Becher说。 Alnarp,谁没有参与这项研究。 Verstrepen预计,对酵母 - 昆虫通信的改进理解可能会导致一些新的应用,包括更安全的捕蝇器和改进的杀虫剂。在蜜蜂衰退的过程中,还存在传粉问题。 “这些可能有助于吸引传粉媒介吗?”他想知道。但主要应用可能是Verstrepen开玩笑说的“对人类最紧迫的”:“产生优质的工业酵母,生产更好的啤酒和葡萄酒。”

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